わかめは育毛の助けになる?

わかめを食べると頭髪が生えてくるというのは、昔から言われていることですが、果たしてこの話は正しいのでしょうか。

わかめには育毛成分は含まれているのか、含まれているのならどのようなものなのか、それ以外に摂取すべきものはあるのかどうかなどについて、説明していきましょう。

わかめに含まれている育毛成分

わかめに含まれている成分のうち、育毛効果がありそうなのはフコイダンとヨウ素です。それぞれ、そのような働きをしているのでしょうか。

頭髪の成長を促すフコイダン

わかめをはじめとする海藻を触ると、ぬるぬるとした感触がします。このぬるぬるに含まれているのがフコイダンです。

フコイダンにはいろいろな働きがありますが、そのうちのひとつがFGF(線維芽細胞増殖因子)という成長因子の一種であるFGF-7を増やしてくれるというものです。

AGA(男性型脱毛症)などで薄毛になっている人は、毛母細胞の活力が失われ、頭髪が成長しにくくなっています。FGF-7は、この毛母細胞に活力を与えてくれる効果があるのです。

これによって活力を取り戻した毛母細胞が活発に分裂するようになり、頭髪の成長が促されるというわけです。ちなみにFGF-7を頭皮に塗布したところ、薄くなっていた頭髪が生えてきたという臨床試験のデータもあります。

FGF-7の効果については、折り紙付きといっていいでしょう。

甲状腺ホルモンの元になるヨウ素

甲状腺ホルモンには細胞分裂を活発にし、新陳代謝を高めてくれる働きがあります。この働きは当然のことながら毛母細胞にも適用されます。

ヨウ素は、甲状腺ホルモンを作るために必要なもので、ヨウ素が足りないと甲状腺ホルモンが足りなくなってしまいます。わかめによってヨウ素を積極的に摂取することで、甲状腺ホルモンの分泌量を増加させ、毛母細胞を活性化させることができます。

これによって頭髪の成長が促されるのです。

実際、ヨウ素の不足などによって甲状腺ホルモンが足りなくなってしまうと、薄毛になるということが確認されています。

育毛においてはあまり注目されることはありませんが、実は重要な働きを持っているのが甲状腺ホルモンなのです。

わかめと一緒に何を摂取すべきか?

ただ、わかめを摂取するだけでは育毛効果は不十分です。

なぜなら、頭髪の元となるような栄養分がほとんど含まれていないからです。わかめと一緒に摂取することで頭髪の成長を促すことのできる栄養分には、どのようなものがあるのでしょうか。

シスチン

頭髪はケラチンというタンパク質からなっていますが、このケラチンは食物から摂取することができません。18種類のアミノ酸を体内で合成して作らなくてはならないのです。

そして、この18種類のうち、最も多く必要になるのがシスチンなのです。シスチンを含んでいる食べ物を積極的に摂取することで、ケラチンの生成が促されます。これによって、わかめの頭髪成長促進効果は確かなものになるのです。

シスチンを多く含んでいる食物には、大豆製品やカシューナッツ、あずきあん、しらす干し、スパゲティなどがあります。アミノ酸というと肉類や魚介類をイメージする人が多いですが、シスチンはどちらかというと穀物に多く含まれています。

亜鉛

ただ、シスチンを摂取するだけでは不十分です。なぜなら、ケラチンを生成するためには亜鉛が必要になるためです。もし亜鉛が不足していれば、シスチンを十分に摂取していてもケラチンの生成量が増えてくれる、頭髪の成長も不十分になります。

せっかくのシスチンが「宝の持ち腐れ」になってしまうのです。亜鉛を積極的に摂取することで、ケラチンの生成量が増えてくれるのです。

亜鉛を多く含んでいる食物には牡蠣やビーフジャーキー、豚レバー、煮干しなどがあります。

亜鉛には吸収率が良くないという問題点がありますので、ビタミンCと一緒に摂取することで吸収率をアップさせたり、サプリメントの助けを借りたりするのがオススメです。

ビタミンB2とB6

わかめの働きをさらに高めるためには、細胞分裂を促進させる効果のあるビタミンB2、B6が必要になってきます。

いずれも毛母細胞の働きを活発にする効果があるとされており、わかめに含まれているフコイダンとの相乗効果が期待できます。毛母細胞が活性化されれば、シスチンと亜鉛などによって生成されたケラチンを有効活用できるようになるというわけです。

ビタミンB2は豚レバー、牛レバー、焼き海苔など、B6はにんにく、まぐろ、ピスタチオなどに含まれています。水洗いによって流れてしまいやすいうえ、熱に弱いという問題点がありますので、調理の際には十分に気をつけるようにしてください。

わかめには育毛効果はあるものの、それは単独で発揮できるものではありません。わかめの効果を存分に発揮させたければシスチン、亜鉛、ビタミンB2、B6と一緒に摂取するようにしましょう。

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