紫外線が抜け毛を増やす?

「美白の敵」として忌み嫌われている紫外線ですが、実は抜け毛の増加にもつながっているのです。なぜ紫外線を浴びると抜け毛が増えてしまうのか、そのメカニズムについて解説していきましょう。また、紫外線による抜け毛を減らすためにはどのようにしたらいいのかについても説明していきます。

紫外線が抜け毛を増やす理由は?

なぜ紫外線を浴びることによって抜け毛が増えてしまうのかというと、2つの理由があります。頭皮を乾燥させてしまうことと、頭皮を老化させてしまうことです。

1.頭皮の乾燥

頭皮は体の中で最も皮脂の分泌量が多くなっていますが、これは乾燥しやすいため、皮脂によってしっかりとしたバリアを作る必要があるためです。頭部は体の一番上にありますので、それだけ紫外線を浴びやすいことも影響しています。

紫外線を多く浴びると、頭皮の水分が蒸発して失われてしまいます。過剰な洗髪などによって頭皮の皮脂が少なくなっていると、より乾燥しやすくなってしまいます。これが頭皮の状態悪化による抜け毛の増加につながるのです。

頭皮が乾燥するとターンオーバーがうまくいかなくなり、頭皮が塊のまま剥がれ落ちてしまうようになり、フケが増加します。このフケが毛穴に詰まり、そこにマラセチア菌をはじめとする雑菌が感染すると、炎症の原因となります。この炎症が悪化すると抜け毛が増え、粃糠性脱毛症を引き起こすのです。

また、毛穴の詰まりは頭髪の成長を阻害し、薄毛を進行させる原因にもなってしまうのです。

2.頭皮の老化

紫外線の問題点のひとつに、活性酸素を増やしてしまうというものがあります。活性酸素は体内に入ってきた病原菌を退治してくれるなど、免疫力をアップさせる重要な働きを持っています。ただ、増えすぎると健康な細胞を傷つけて劣化させ、老化の原因を作ってしまうのです。

頭皮に紫外線を浴び続けると、頭皮の内部にある毛根が活性酸素によって老化してしまいます。老化によって毛根が活力を失うと、頭髪が弱々しくなり、抜けやすくなってしまうのです。

すでにAGA(男性型脱毛症)対策として育毛剤を使用している人にとっては、頭皮の老化は育毛剤の効果を下げてしまうことにつながります。頭皮が老化して硬くなると、育毛剤がうまく頭皮に浸透してくれなくなるためです。育毛剤の効果が低下すればAGAの進行を食い止めることができなくなりますので、抜け毛が増加してしまうというわけです。

紫外線対策はどのようにすればいいのか

では、紫外線の悪影響を抑えるためにはどのような方法があるのでしょうか。考えられるものとしては帽子をかぶる、日傘を使う、日焼け止めを使う、ビタミンCの摂取の4つがあります。

1.帽子をかぶる

頭皮に日光を当てないようにするためには、帽子をかぶるようにすればいいのです。当たり前かもしれませんが、帽子の下には日光が当たりませんので、紫外線もほぼカットすることができるのです。これによって頭皮の乾燥や、活性酸素の発生を抑えることができるというわけです。

ただ、気をつけてほしいのは、帽子はかぶりすぎると逆効果になってしまうことです。たとえば紫外線の多くない室内で帽子をかぶっていると、汗で頭皮が蒸れてしまいます。これによって細菌が繁殖しやすくなり、頭皮の状態が悪化してしまうのです。室内では帽子を脱ぎ、頭皮を乾かすようにしましょう。

2.日傘を使う

帽子と同様に紫外線をカットしてくれる効果があるのが日傘です。気をつけてほしいのは、色によって紫外線のカット率が異なるということです。日傘が黒だと100%近くの紫外線をカットしてくれますが、白だと80%程度です。紫外線対策を考えるならば、黒い日傘がオススメということになります。

ただ、日傘が黒だと暑さ対策という点では疑問が残ってしまうのも確かです。白ならばこの点については問題ありません。紫外線カット率を取るか、暑さ対策を取るかは判断が難しいところです。

3.日焼け止めを使う

頭皮に日焼け止めというのもピンとこないかもしれませんが、最近では頭皮専用のスプレータイプの製品も販売されています。紫外線吸収剤を使用している製品が多く、汗で流れにくいというメリットがありますが、肌の弱い人はかぶれてしまうなどのデメリットもあります。一度使ってみて合わないようなら、他の方法をオススメします。

4.ビタミンCの摂取

気をつけていても、紫外線を全く浴びないというわけにはいきません。また、紫外線を全く浴びないのも体に良くありません。ならば、紫外線によって起きる問題点を解決してくれる栄養素を摂取すればいいわけで、その栄養素がビタミンCなのです。

ビタミンCには抗酸化作用があり、紫外線によって増えた活性酸素の働きを抑え、老化を防いでくれるのです。また、頭皮の保水力を高めるコラーゲンやエラスチンの生成を助けてくれるので、紫外線による頭皮の乾燥を防止することもできるのです。紫外線による被害を抑えるためにも、ビタミンCを積極的に摂取していきましょう。

紫外線は抜け毛を増やす原因のひとつですが、自分での対策が可能です。上記の点に気をつけながら、頭髪と頭皮を紫外線から守っていきましょう。

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