生まれつきの薄毛は改善可能?

薄毛の人にはAGA(男性型脱毛症)などによる後天的な疾患が原因となっているケースだけではなく、生まれつき頭髪が薄いタイプの人もいます。そういう人にとって、薄毛が改善できればどれほど素晴らしいことでしょうか。生まれつきの薄毛が改善可能かどうか、調べてみました。

生まれつきの薄毛の原因は?

そもそも薄毛といっても、大きく分けると頭髪そのものがない場合と、頭髪が先天的に細いため薄く見えてしまうケースの2つがあります。

頭髪そのものがない、もしくは極めて少ないケースは先天性乏毛症というものです。基本的に遺伝によって幼少時に発症しますが、成長してから症状が出てくるケースもありますので注意が必要です。現時点では効果的な治療法が確立されておらず、ウイッグを使用するケースが多いため、改善は極めて難しいのが正直なところです。

これに対して、頭髪が細いのは薄く「見えてしまう」だけで、薄毛というわけではありません。実際、髪の太さは0.05~0.15ミリで、人によって3倍もの差があるのです。0.05ミリの人は0.15ミリの人に比べて3分の1の太さしかありませんので、髪の数が同じであっても薄く見えてしまうのです。これについてもあくまでも体質の問題なので、改善は簡単ではないと言っていいでしょう。

そもそも後天的な薄毛が改善可能な理由は?

では、そもそも後天的な薄毛が改善可能なのはなぜでしょうか。それは、原因にアプローチしていく治療法が確立しているためです。

一例を挙げればAGA(男性型脱毛症)の場合、DHT(ジヒドロテストステロン)という男性ホルモン由来物質が原因であることが分かっているのです。DHTによってTGF(トランスフォーミング増殖因子)の一種であるTGF-βや、FGF(線維芽細胞増殖因子)の一種であるFGF-5が増えた結果、頭髪の成長が妨げられ、抜け毛が増えてしまうことが薄毛につながっているのです。

これを抑えるために、DHTの生成量を減らすプロペシアという薬が処方されています。また、頭皮の血流を促進させて頭髪の成長力を上げるミノキシジルという薬が処方されることもあります。この2つの相乗効果によって、AGAの原因にアプローチしているのです。

ところが、先天的な薄毛は現時点で原因にアプローチできる方法が確立されていません。先天性乏毛症の治療でミノキシジルが使用されることはありますが、あくまでも対症療法にすぎません。先天性の薄毛の改善が難しいのは、こうした事情があるためです。

頭髪を少しでも太くするためには?

先天性乏毛症については医療機関の治療を受ける以外に方法はありませんが、頭髪が細いだけならば多少は改善する方法があります。それは、頭髪の成長を促すことです。

アプローチとしては3つあります。頭髪の成長に必要な栄養分を摂取すること、頭髪の血流を促進させること、成長ホルモンの働きをアップさせることです。

頭髪の成長に必要な栄養分の摂取

頭髪はケラチンというタンパク質からできていますので、このタンパク質を生成するためのアミノ酸を積極的に摂取すれば、多少は頭髪が太くなってくれます。ケラチン生成に必要なアミノ酸のうち、最も多いのはシスチンというものです。大豆製品やカシューナッツなどの豆類に多く含まれています。

タンパク質の生成に必要になる亜鉛の摂取も欠かせません。シスチンをちゃんと摂取していても、亜鉛が足りなければケラチンが生成されないためです。

そして、ケラチンが十分にあっても、ビタミンB2とB6が足りないと毛母細胞がうまく分裂してくれませんので、こちらの摂取も欠かさないようにしましょう。

頭髪の血流促進

ケラチンの生成に必要な栄養素は、頭皮で摂取されるわけではありません。消化器で取り入れられたものが血液によって頭皮まで運ばれてきているわけで、もし血流が悪いとこれらの栄養素が十分に届かなくなります。血流を良くして、毛根に栄養素を潤沢に供給することができれば、頭髪が多少は太くなってくれるというわけです。

血流を良くする方法のひとつは、ストレスを解消することです。自律神経のうち副交感神経が活発になり、頭皮の血管が弛緩して血流が促進されるためです。

成長ホルモンの効果アップ

頭髪の伸びには成長ホルモンが関係していますが、成長ホルモンは熟睡している間に効果がアップすることが分かっています。睡眠不足は成長ホルモンの働きを弱め、頭髪が細くなる原因となってしまいます。スマホ弄りなどで夜更かしせず、ちゃんと寝るようにするのが太い毛髪への近道です。

特に、午後10時から午前2時にかけては、成長ホルモンの分泌量が最も多くなる時間帯です。この時間帯に熟睡しているのが理想的です。

先天性の薄毛の対策は簡単ではありませんが、頭髪が細いことに関してはある程度の対策が可能です。頭髪に必要な栄養素を摂取し、頭皮の血流を促進させ、熟睡によって成長ホルモンの効果をアップさせることで、頭髪が太くなるのを気長に待つのが良さそうですね。

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