薄毛対策の製品で医薬品と医薬部外品と化粧品の違いとは

薄毛対策の製品にはさまざまなものがありますが、法律により3種類に分類されています。「医薬品」「医薬部外品」「化粧品」の3つです。

これらは「薬機法」により定められた区分けです。昔は薬事法と呼ばれていましたが、平成26年より、より広い範囲をカバーするためこの名称に変更になりました。

医薬品とは

医薬品とは、病気を治すために用いられる薬のことです。厚生労働省により効果が認められた製品にしか名乗ることを許されていません。

薄毛対策製品なら「プロペシア」「ミノキシジル」などが医薬品に含まれています。これらの医薬品は発毛効果が高く、日本皮膚科学会でも強く勧められています。

医薬品はさらに、「医療用医薬品」と「一般用医薬品」の2つに大きく分けられます。医療用医薬品を手に入れるためには、医師の処方箋が必要になります。使用に注意が必要な薬だということです。

一般用医薬品はOTC医薬品などとも呼ばれていて、医療用医薬品よりは気軽に入手できるようになっています。ただしこちらも、薬剤師などの専門家がいるお店でしか購入できません。

基本的に医療用医薬品には健康保険が適用できますが、一般用医薬品には適用されず全額自己負担となります。

ただし育毛目的の薬の場合、医療用医薬品でも健康保険が適用されません。また医薬品には、有効成分の種類とその分量表示が義務付けられています。

医薬部外品とは

医薬品は病気の治療を目的としたものですが、医薬部外品の目的はそれとは違います。医薬部外品は、病気の「防止」を主な目的として作られています。一般的にその効果は、医薬品より緩やかなものとなります。

医薬部外品には、厚生労働省が認めた有効成分が一定の割合で含まれていることが求められます。逆にたとえ有効な成分であったとしても、高濃度すぎるようなものは商品として認められません。「薬用ポリピュア」「薬用スカルプジェット」などが医薬部外品となっています。

医薬部外品は販売には制限がありませんので、コンビニエンスストアなどでも手に入れることが可能です。

医薬部外品では、成分の表示が義務付けられています。そのやり方も決まっていて、「有効成分」と「そのほかの成分」のようにわけて表示のすることになっています。

ちなみに、医薬部外品ではない普通の製品では、「有効成分」と記載することはできません。そのため成分表示を確認すれば、医薬部外品かどうかがわかるようになっています。

化粧品とは

一般的に化粧品は、医薬部外品よりもさらに効果が緩やかな製品です。体を清潔にしたり、美しくするために使用されます。化粧品と言うと、ファンデーションなどを想像しがちですが、薄毛対策の商品もこの中に含まれます。「マイナチュレシャンプー」「スカルプ&ヘアシャンプー」などが化粧品となります。

化粧品の場合、各メーカーは自由に成分を合成して作ることができます。昔あった厚生労働省への認可申し込み義務は、現在ではなくなっています。

ただしどんな成分でも配合できるというわけではなく、一定の基準は設けられています。しかしそれでも医薬部外品よりは、化粧品カテゴリーの商品のほうが、使える成分の種類は圧倒的に多くなっています。

好きなように作られるようになった代わりに、化粧品には含まれている全成分の表示が義務付けられています。また化粧品の成分は、配合量が多い順に表示していくことになっています。ちなみに医薬部外品にはこのようなルールはなく、順不同で記載されることになります。

じつのところ、化粧品の効果が医薬部外品の効果より絶対に劣るとは言い切れません。医薬部外品は有効成分の配合量に上限がありますが、化粧品は自由度が高いため、より髪に役立つ成分を多く入れることも理論上は可能だからです。

しかし一般的には、医薬品→医薬部外品→化粧品の順で効果が弱くなると考えて良いでしょう。また副作用も同じく順番で弱くなります。

育毛シャンプーはどれに分類される?

育毛シャンプーの場合は、一般的に医薬部外品に分類されるケースが多いでしょう。「薬用」などという単語があったら、必ず医薬部外品になります。普通の化粧品には、薬用という言葉の使用は許可されていないからです。

しかし中には、医薬部外品以外で育毛シャンプーを謳っている商品もあります。これは必ずしも嘘というわけではなく、各社独自の育毛に役立つ成分が含まれているようです。まだ医学的に実証されていないとしても、効果がないとは言い切れません。

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