育毛・発毛に良い「パントテン酸」とは?

最近、育毛や発毛に効果的な「パントテン酸」という栄養素について、存在そのものは知っているという人は多いのではないでしょうか。ビタミンB群の一種で「ビタミンB5」という別名を持っています。

育毛剤でも、パントテン酸やその誘導体が配合されている製品が発売されています。ただ、パントテン酸の効果や、どのような食物に含まれているのかなど、詳しいことについては知らない人も多いのではないでしょうか。

パントテン酸の働きや、なぜ育毛や発毛に効果があるのかについて、説明していきましょう。

パントテン酸の働きその1・毛母細胞を活性化させる

薄毛の原因のひとつに、毛母細胞の活力が衰えているというものがあります。

薄毛の原因の中でも多いもののひとつであるAGA(男性型脱毛症)では、DHT(ジヒドロテストステロン)という男性ホルモン由来物質によって毛母細胞の活力が衰えていることで薄毛が進行してしまいます。

DHTがTGF(トランスフォーミング増殖因子)という成長因子の一種であるTGF-βの生成を促進させることで、毛母細胞の増殖が抑えられてしまうことが原因です。

また、頭皮の血行不良や栄養状態の不良などによって毛母細胞まで栄養分が行き渡らないことも、毛母細胞の活力を失わせる原因となります。

パントテン酸の働きは、この毛母細胞を活性化させることです。

毛母細胞に必要な栄養素を届けてくれる働きを持っており、これによって毛母細胞に活力を与え、分裂を促してくれるというわけです。「腹が減っては戦はできぬ」という言葉がありますが、これは毛母細胞にとっても言えることなのです。

パントテン酸の働きその2・頭皮の状態を整える

薄毛の原因は毛母細胞の活力が失われていることだけではありません。頭髪を作物とするならば、頭皮は畑のようなもので、頭皮の状態が悪化すると頭髪にも悪影響が出てしまうのです。

洗髪をサボっていたり、脂っこいもの食べ過ぎで皮脂の分泌量が増えていたりすると、頭皮の皮脂が過剰な状態になってしまいます。そうでなくても頭皮は体の中で最も皮脂の分泌量が多い部位なので、ちょっとしたことで皮脂が過剰になりやすいのです。

この皮脂が毛穴に詰まることで、頭髪の成長が妨げられてしまいます。また、この毛穴に細菌が感染することで炎症を起こし、脂漏性脱毛症の原因となってしまうこともあります。

逆に過剰な洗髪によって皮脂が不足すると、頭皮は乾燥してフケが増えてしまいます。

このフケが毛穴に詰まっても、頭髪の成長の妨げになります。こちらも炎症の原因となり、粃糠性脱毛症につながってしまうこともあります。

パントテン酸には、頭皮の保湿力をアップさせ、皮脂の分泌量を適度の保つ働きもあります。

皮脂の分泌量が適度ならば過剰になることはありませんので、毛穴につまりにくくなります。また、保湿力アップによって乾燥しにくくなるため、フケが増えることもなくなるでしょう。これによって、炎症に起因する脱毛症を防止できるというわけです。

毛母細胞に活力を与えて頭髪の成長を促してうえで、頭皮の状態を整えて頭髪をしっかりと定着させるのが、パントテン酸の育毛効果なのです。

パントテン酸はどのような食物に含まれているのか

パントテン酸の1日当たりの必要量は、男性で6ミリグラム、女性で5ミリグラムです。では、パントテン酸はどのような食物に多く含まれているのでしょうか。

最も多いのは、レバーです。

100グラム当たりの含有量は、鶏レバーで10.1ミリグラム、豚レバーで7.19ミリグラム、牛レバーで6.4ミリグラムです。

レバー以外だと、干し椎茸が7.93ミリグラム、卵黄が4.33ミリグラム、ひきわり納豆が4.28ミリグラム、タラコが3.68ミリグラムといったところです。これらの食材を積極的に摂取していれば、まずパントテン酸が不足することはないでしょう。

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そもそもパントテン酸とは「どこにでもある酸」という意味なのです。つまり、あらゆる食物に含まれている栄養素だというわけです。よほど偏食をしない限りは、パントテン酸が不足するようなことにはなりにくいといえます。

過剰摂取についても、心配することはないでしょう。なぜならば、上にも書きましたようにパントテン酸はビタミンB群に属する水溶性ビタミンだからです。体外に排出されやすいため、過剰な分は尿と一緒に排出されてしまうだけです。

ただ、気をつけてほしいのは、パントテン酸が熱や酸、アルカリに弱く、壊れやすいということです。水溶性ビタミンであるため、食物を水洗いした際に流れ出てしまいやすいのも問題といっていいでしょう。

パントテン酸を効率的に摂取するためには、納豆や卵など生で食べられるものは生で食べるようにすればいいでしょう。熱や酸、アルカリなどによって壊されることがないためです。水洗いについても、やや控えめにした方がいいかもしれませんね。

パントテン酸は育毛や発毛に効果があるうえ、いろいろな食物に含まれているため摂取不足もなりにくい、便利な栄養素だといっていいでしょう。効率的に摂取できるよう、調理法を工夫していきましょう。

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