鉄分不足が原因で抜け毛が増える?

鉄分が不足すると貧血になってしまうことはほとんどの人が知っているでしょうが、実は鉄分の不足が抜け毛の増加にもつながってしまうことはあまり知っている人はいないのではないでしょうか。なぜ鉄分の不足によって抜け毛が増えてしまうのでしょうか。

なぜ鉄分不足が貧血につながるのか

まず、なぜ鉄分が不足すると貧血になってしまうのかについて説明していきましょう。

ヘモグロビンはタンパク質の一種で、赤い色をしています。赤血球が赤いのは、このヘモグロビンの色だといっていいでしょう。ヘモグロビンには鉄が含まれており、この鉄と酸素が結合する働きを利用して、酸素が体の隅々まで運ばれるようになっているのです。

鉄分が不足すると、当然のことながら体内でのヘモグロビン生成量が減少してしまいます。ところが、赤血球そのものは骨髄で作られ続けていますので、器は十分にあるのに中身が足りないという状態になってしまいます。

この結果、赤血球1個当たりに含まれるヘモグロビンの量が減少し、酸素の運搬量が減ってしまうのです。これが鉄欠乏性貧血と呼ばれるものです。

貧血になると鉄剤が処方されることが多いのはこのためで、鉄分を補給してヘモグロビンの生成量を増やし、正常な赤血球にもどしてやろうというわけです。

貧血が頭髪の成長に悪影響を与える

では、なぜ貧血が頭髪の成長に悪影響を与えるのでしょうか。それは、酸素がうまく運ばれないことによって、毛母細胞の分裂が抑制されてしまうためです。

毛母細胞の分裂を促進させるためには、タンパク質や亜鉛など頭髪の成長に必要な栄養素だけではなく、細胞分裂のエネルギーを生み出すための糖質と酸素が必要になってきます。糖質を酸素によって燃焼させることで、エネルギーを生み出しているのです。

ところが酸素が足りないと、糖質を十分に燃焼させることができなくなってしまいます。エネルギーが不足することで、毛母細胞の分裂がうまくいかなくなってしまうのです。これによって本来ならばまだ成長するはずの頭髪が、成長できないまま抜けてしまうことになり、抜け毛が増えてしまうというわけです。

鉄分不足による貧血が、抜け毛の増加をもたらしているということになるのです。

鉄分の摂取だけでは十分ではない

ただ、鉄分を十分に摂取すれば貧血にならないというわけではありません。他の栄養分が足りなければ、鉄分の摂取量が十分でも貧血になり、抜け毛が増えてしまうことがあります。具体的に考えられる例としては、亜鉛が不足しているケース、ビタミンB12と葉酸が不足しているケースの2つが考えられます。

1.亜鉛の不足

人間の体内ではいろいろな種類のタンパク質が作られており、中には食物から摂取できないものもあります。ヘモグロビンや、頭髪の元となるケラチンなどがそうです。これらは体内のアミノ酸を使って生成するしかありませんが、そのときに必要になってくるのが亜鉛です。

もし亜鉛が足りなければ、ヘモグロビンをはじめとするタンパク質の生成量が減少してしまいます。この場合、鉄分を十分に摂取していてもヘモグロビンが足りなくなり、貧血の原因となってしまうのです。

亜鉛不足が貧血の原因となっていることについては意外と知られていませんが、実際の臨床例としては珍しいことではありません。実際、米国で行われた調査では、貧血の女性のうち半分近くは亜鉛不足が原因だったことが分かっているぐらいです。

2.ビタミンB12と葉酸の不足

鉄分と亜鉛が十分であっても、貧血になってしまうことはあります。ヘモグロビンが十分に作られていても、肝心の赤血球の生成量が減少していると、貧血になってしまうためです。

赤血球は骨髄で細胞分裂が行われることによって生成されていますが、ビタミンB12と葉酸が足りないと、この細胞分裂がうまく行われなくなってしまうのです。細胞分裂が行われる際にはまず遺伝子が複製されますが、このときに遺伝子の元となるDNA(デオキシリボ核酸)が必要になります。

ビタミンB12と葉酸は、このDNAの生成に必要なのです。もしビタミンB12と葉酸が足りなければDNAの生成量が減少し、遺伝子の複製がうまくいかなくなり、細胞分裂が抑制されます。これが骨髄に起きると、赤血球そのものの数が減少してしまうのです。

鉄欠乏性貧血は「入れ物があっても中身がない状態」と書きましたが、こちらは「中身があっても入れ物がない状態」だと考えればいいでしょう。

鉄分の不足によって抜け毛が増えるのは、貧血が毛根の酸素不足をもたらしてしまうためです。貧血を起こす原因は鉄分の不足だけではなく、亜鉛やビタミンB12、葉酸の不足も原因となります。

これらの栄養素の1つが不足すると、他を十分に摂取していても貧血の原因となってしまいます。貧血による抜け毛を減らすためには、これらの栄養素をバランス良く摂取していく必要があるのです。

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