温泉は育毛・薄毛対策に期待出来る?

温泉にゆっくりと浸かることは、心身を休めることになります。また、怪我をしたときなどに湯治へ行ったことのある人もいるのではないでしょうか。この湯治ですが、頭髪にも効果があるという説があるのをご存知でしょうか。この説は果たして正しいのか、正しいならばどのような形で育毛効果につながっているのかについて、説明していきましょう。

温泉が育毛に効果があるとされる理由は?

温泉にはいろいろな種類がありますが、育毛に効果がありそうなのは酸性泉、硫黄泉、炭酸泉です。酸性泉にはIGF(インシュリン様成長因子)の一種であるIGF-1を増やす効果、硫黄泉と炭酸泉には全身の血行を促進させる効果があるためです。

1.IGF-1を増やす酸性泉

IGF-1の働きは、毛母細胞の分裂を促して頭髪の成長力をアップさせることです。女性は男性に比べて頭髪が伸びやすいとされていますが、これは女性ホルモンにIGF-1を増やす効果があるためです。

AGA(男性型脱毛症)を発症している人は、TGF(トランスフォーミング増殖因子)の一種であるTGF-βという成長因子によって、毛母細胞の活力が低下してしまっています。これによって頭髪がうまく伸びてくれなくなり、細毛や薄毛になっているのです。IGF-1を増やして毛母細胞の活力を取り戻すことができれば、元気な頭髪が生えてくることが期待できるというわけです。

2.血行を促進させる硫黄泉と炭酸泉

炭酸ガスと硫黄には、抹消血管を拡張して血流を促進させてくれる働きがあります。これが育毛効果につながっているのです。

頭髪の成長に必要な栄養素は、頭皮から取り入れられているわけではなく、消化器で取り入れられたものが血液によって頭皮まで運ばれてきているのです。ストレスなどによって血行が悪化すると、頭皮に十分な栄養素が届かなくなり、頭髪の成長が抑制されて薄毛の原因となるのです。炭酸や硫黄によって血流を良くすることで、頭皮に十分な栄養素が運ばれ、頭髪の成長が促進されるというわけです。

医療機関で処方されているミノキシジルは、頭皮の血管を拡張して血流を促進させる効果がありますが、これと似た働きをしていると考えれば分かりやすいのではないでしょうか。

これらの成分は湯に浸かるだけでなく、蒸気を吸うことでも効果が発揮されるのです。炭酸泉や硫黄泉ではしっかりと湯船に浸かり、湯と蒸気の両方から成分を摂取するようにしましょう。

そもそも湯につかるだけでも育毛効果がある

実は、温泉でなくても湯船に浸かるだけで、育毛効果があるのです。上記の温泉の効果が、それにプラスアルファをもたらしているというわけです。湯船に浸かることで得られる効果のうち、育毛に関係がありそうなのは、頭皮の皮脂を洗い流すことと、ストレス解消につながることです。

1.頭皮の皮脂を洗い流す

湯船に長時間浸かっていると、頭皮に汗をかいてしまいます。この汗が、頭皮の皮脂を洗い流してくれる効果があるのです。

そもそも頭皮は、体の中で最も皮脂の分泌量が多い部位なのです。皮脂の分泌量が多いといえば、すぐに思いつくのが額から鼻にかけての「Tゾーン」ですが、頭皮の皮脂分泌量はこのTゾーンの2倍なのです。このため、洗髪が不十分だったり、脂っこいものを食べすぎたりすると、すぐに皮脂過剰になります。

問題は、この皮脂が毛穴に詰まると頭髪の成長が阻害されてしまうことです。また、詰まった毛穴に雑菌が感染すると炎症を起こし、脂漏性脱毛症につながることもあるのです。頭皮に汗をかくことで、これらのトラブルを防ぐことができるというわけです。

ただ、汗をかいた後、そのままにしておくと頭皮の雑菌を増やすことにつながります。風呂から出る前にシャワーで洗い流しておくようにしましょう。

2.ストレスの解消

湯船に長く浸かっていることは、自律神経のうち副交感神経を活発にすることにつながります。副交感神経は頭皮をはじめとする末梢血管を弛緩させ、血行を促進させる働きがあります。これが育毛効果につながってくるのは、上で説明している通りです。もし硫黄泉や炭酸泉ならば、血行促進の相乗効果が望めるというわけです。

ただ、副交感神経が活発になるのは40度前後のぬるいお湯に浸かっているときの話で、42度以上の熱いお湯だともうひとつの自律神経である交感神経が活発になります。交感神経には末梢血管を収縮させる働きがありますので、かえって血行が悪化し、頭髪の成長を妨げる原因となってしまいます。育毛を考えるのなら、ぬるめのお湯に浸かるのがベターなのです。

温泉に育毛効果があるかどうかは「種類による」というのが実際のところです。ただ、お湯に浸かっているだけでも頭髪の成長力をアップさせることは可能なのです。難しいことは考えずに、気楽に温泉に浸かり、育毛効果が出れば儲けものぐらいに思っておいた方がいいのかもしれませんね。

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