つむじハゲは生まれつきの体質が原因?

頭頂部のつむじ周辺が徐々に薄くなっていく「つむじハゲ」は、額の生え際が徐々に後退していく「M字ハゲ」ど同様、薄毛としては多いタイプです。このつむじハゲですが、実は生まれつきの体質が関係しているという説があるのです。つむじハゲは本当に生まれつきの体質が原因なのか、それ以外に原因はないのかなどについて、説明していきましょう。

つむじハゲの原因のひとつはAGA

まず、つむじハゲの原因として考えられるのはAGA(男性型脱毛症)です。これはDHT(ジヒドロテストステロン)という男性ホルモン由来物質の働きにより頭髪の成長が阻害され、ヘアサイクルが乱れてしまうことが原因で薄毛になるものです。

AGAの場合、つむじハゲかM字ハゲのどちらかになってしまうという特徴があります。これは男性ホルモンからDHTを生成する際に必要となる、5α-リダクターゼという酵素が関係しています。

5α-リダクターゼは、頭皮全体にくまなく分布しているわけではありません。前頭部と頭頂部に偏っており、側頭部や後頭部にはほとんどないのです。このため、DHTが生成されやすい前頭部と頭頂部は薄毛になりやすく、側頭部と後頭部はいつまでも頭髪が残ってくれるのです。最終的にはサザエさんの波平さんの頭のようになると言えば、分かりやすいのではないでしょうか。

AGA発症は遺伝的要素が関係している

そしてAGAになるかどうかには、遺伝が関係しています。DHTが生成されやすく、なおかつDHTが効果を発揮しやすい体質かどうかでAGAを発症するかどうかが決まります。

まずDHTが生成されやすい体質ですが、これは常染色体優性遺伝です。つまり、両親のどちらかにDHTが生成されやすい遺伝子があれば、必ずDHTが生成されやすい体質になってしまうのです。

ただ、これだと父親がハゲなら子供も必ずハゲるということになってしまいますが、実際にはそのようなことはありませんよね。これは、DHTが効果を発揮しにくい体質だと、DHTそのものが多くてもAGAになりにくいからなのです。

そして、DHTが効果を発揮しやすい体質になるかどうかを決める遺伝子は、性染色体であるX遺伝子上にあります。男性の性染色体型はXYですが、このX遺伝子は母親由来のものです。Y遺伝子が父親にしか存在していないため、必然的にX染色体は母親由来になるというわけです。

いずれにしても、AGAになるかどうかは遺伝が強く関係しています。こうした体質を改善することは、簡単なものではありません。

AGA以外に原因はあるの?

ただ、それはつむじハゲの原因がAGAだけだった場合です。実際にはそれ以外にもつむじハゲの原因があります。それは血行の悪化です。

頭髪の成長には、血行が関係しています。これは頭髪の成長に必要な栄養分や酸素は、消化器や呼吸器で取り込まれたあと、頭皮まで血液によって運ばれてくるからです。血流が良ければ栄養分や酸素が潤沢なので頭髪が成長しやすいですし、血流が悪ければ栄養分や酸素が不足して頭髪が伸びにくくなるのです。

そして、頭頂部は筋肉がないため、血流が悪くなりやすいという特徴があります。つまり、血流悪化の影響を最も受けやすい部位だと言っていいでしょう。血流悪化によって、ハゲを進行しやすいのです。

実際、医療機関でAGAの治療薬として処方されているミノキシジルは、頭皮の血管を拡張して血流を促進させる薬剤です。頭髪の成長にとって、血流がそれだけ重要なものだという証拠です。

つむじハゲ防止の対策は?

つむじハゲ防止策としては、遺伝的要因はどうすることもできませんが、血流については生活習慣を改めることで改善が可能です。では、どのようなことをすればいいのでしょうか。

まずすべきことは、ストレスの解消です。ストレスを受けると自律神経のうち交感神経の働きが活発になり、頭皮などの末梢血管を収縮させて血流が悪化してしまうのです。ストレスを解消することでもうひとつの自律神経である副交感神経が活発になり、頭皮の血流が促進されるというわけです。

オススメは、ウオーキングなどの軽い運動をすることです。ストレス解消に加え、運動によって心肺機能が強化され、血流促進の相乗効果が期待できるためです。逆に激しい運動は男性ホルモンの分泌量を増やし、DHTの増加につながるためつむじハゲには逆効果です。

タバコに含まれるニコチンも、頭皮の血流を悪化させる原因です。理想は禁煙なのですが、ヘビースモーカーの中には禁煙がストレスになってしまうこともあります。その場合は徐々に本数を減らしていくようにすればいいかもしれません。

動脈硬化も血流悪化を招きますので、原因となる悪玉コレステロールの摂取量を控えるようにすべきです。また、糖質の過剰摂取も活性酸素を増やし、動脈硬化の原因となるので注意が必要です。

つむじハゲが生まれつきの体質が原因というのは、半分正解、半分間違いといったところです。体質の問題は仕方ないとしても、生活習慣からくる問題は自分で解決が可能です。頭頂部が薄くなっていると感じたら、普段の生活を見直していきましょう。

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