にんにくに育毛効果はある?

にんにくというと、あの特徴的な匂いを思い浮かべる人がほとんどでしょうが、実は育毛効果があるというのはご存知でしょうか。

にんにくエキスが配合されている育毛剤が市販されているくらいで、薄毛に効く食べ物を探しているあなたにとって、オススメできるのではないでしょうか。にんにくにはどのような効果があるのか、どのような形で育毛につながっているのかについて、説明していきましょう。

にんにくの効果その1・毛乳頭細胞を刺激する

にんにくにはS-アリルシステインというアミノ酸が含まれています。このアミノ酸の働きは、IGF(インシュリン様成長因子)の一種であるIGF-1の生成量を増やす効果があるのです。

成長因子は特定の細胞に働きかけて分裂を促すものです。

IGF-1の効果のひとつは、毛母細胞の分裂促進です。

AGA(男性型脱毛症)の新たな治療法であるHARG療法は、頭皮に成長因子を注入して発毛を促すものですが、その成長因子のひとつがIGF-1なのです。

AGAなどが原因で薄毛になるような人は、何らかの原因で毛母細胞の活力が失われており、頭髪が十分に成長する前に抜けるようになってしまっています。IGF-1は、この毛母細胞に活力を与え、分裂を促してくれるのです。

にんにくのS-アリルシステインによってIGF-1の生成量が増えれば、毛母細胞がさらに活性化され、発毛の下地ができるというわけです。

にんにくの効果その2・血液をサラサラにする

ただ、毛母細胞を活性化させるだけでは不十分です。

頭髪がしっかりと成長してくれるためには、栄養分と酸素が必要になってくるのです。血流の悪化によって頭皮に十分な栄養分と酸素が供給されていない状態だと、毛母細胞の分裂が抑制され、頭髪の成長が不十分になってしまいます。

血流の良化は、AGAをはじめとする薄毛の治療においては重要です。実際、AGA治療薬として処方されるミノキシジルは、頭皮の血管を拡張させることで血流を良化させる効果があるのです。

にんにく独特の匂いはアリシンという物質によるものですが、アリシンには血液をサラサラにしてくれる働きがあります。血流の悪化の原因のひとつは、血液がドロドロになってしまうことですが、アリシンによって防止するのです。

これによって血流がスムーズになってくれるというわけです。ミノキシジルのように頭皮のかぶれや湿疹といった副作用もありませんので、安心して摂取できるのもメリットです。

にんにくの効果その3・コレステロール値を改善

動脈硬化も、血流が悪化してしまう原因のひとつです。動脈硬化になってしまう原因のひとつは、血液中のLDL(悪玉コレステロール)の数値が高すぎることです。

肉類をはじめとする脂っこいものを大量に摂取していると、血液中のLDLの量は大幅に上昇します。LDLの数値が高い状態が長期にわたって続いていると、血管内部にLDLがたまってしまいます。

このLDLが血管を傷つけることで内部が狭くなってしまい、動脈硬化を招いてしまうのです。血管内部が狭くなれば血流が悪化し、毛母細胞に十分な栄養分と酸素が送られなくなってしまうというわけです。

にんにくにはLDLの値を下げる効果があります。

LDLを減らせば血管内部にたまりにくくなり、血管を傷つけることもなくなります。これによって動脈硬化を防ぎ、血流を良い状態にキープすることができるというわけです。

にんにくの効果その4・抗酸化作用

動脈硬化のもうひとつの原因は活性酸素です。

活性酸素は病原菌を退治して免疫力をアップさせる働きがあるなど、人間の体にとってなくてはならないものです。ただ、活性酸素が増えすぎると健康な細胞まで傷つけてしまうという問題点があります。

活性酸素の細胞が傷つけられると組織が劣化してしまい、老化の原因となってしまいます。これが血管に起きると弾力性が失われて硬化し、血流悪化を招いてしまうというわけです。

にんにくには活性酸素の働きを抑える抗酸化作用もあるのです。

活性酸素の働きを抑えれば血管の細胞を傷つけることはなくなりますので、動脈硬化を防止し、血流を良い状態に保つことができるのです。

にんにくを食べるときには生が一番!

このように、育毛に役立ちそうな効果をたくさん持っているにんにくですが、ひとつだけ問題点があります。それは、上記の効果を発揮する成分が、熱に弱いことです。

つまり、焼くなど熱を加えることで、育毛成分が破壊されてしまう可能性が高いのです。

もし育毛のためににんにくを摂取しようと考えているのでしたら、熱を加えない状態、つまり生で食べるのが一番なのです。

熱を加えなければ育毛成分が破壊されずに摂取できるというわけです。人によってはそのまま食べると腹痛を起こしてしまうこともありますので、スライスにして刺し身の薬味にしたり、すりおろしてドレッシングに入れたりするなど、食べ方を工夫するようにしてみましょう。

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