育毛成分で良く使用される「グリチルリチン酸ジカリウム」とは?

育毛剤の成分表を見ていくと「グリチルリチン酸ジカリウム」という成分が含まれていることが多いです。

頭髪の成長に影響を与える成分ならばミノキシジルやフィナステリドのように有名になってもいいはずですが、現状はどちらかといえば地味な存在です。

今回は、そのグリチルリチン酸ジカリウムにスポットを当て、どのような効果を持っているのかなどについて調べていきましょう。

グリチルリチン酸ジカリウムは植物由来成分

グリチルリチン酸ジカリウムという名前から、化学合成された成分というイメージを持っている人もいるかもしれませんが、実はグリチルリチン酸ジカリウムは植物由来成分なのです。

漢方薬や甘味料として使用されている甘草というマメ科の多年草から抽出したものです。

甘草は漢方薬としては、喉や筋肉、消化器の痛みを和らげる効果があります。

また、甘味料としては独特の癖がありますが、菓子や醤油などに使用されており、意外となじみのある植物なのです。

グリチルリチン酸ジカリウムの働きは?

では、グリチルリチン酸ジカリウムにはどのような働きがあるのでしょうか。

主なものとしては、抗炎症作用と殺菌作用があります。それぞれの作用について説明していきましょう。

1.抗炎症作用

頭髪を作物とするならば、頭皮は畑のようなものです。炎症によって頭皮の状態が悪化すれば、頭髪にも悪影響が出てしまいます。

例えば、不十分な洗髪や脂っこい食事、ストレスなどによって頭皮の皮脂分泌量が過剰になれば、毛穴に詰まって炎症を起こします。また、過剰な洗髪や紫外線の影響などで頭皮が乾燥すれば、フケが増えて毛穴に詰まり、こちらも炎症の原因となります。

いずれも重症化すると十分に成長していない頭髪が抜けるようになり、脱毛症の原因となってしまうのです。

グリチルリチン酸ジカリウムには、この炎症を抑えてくれる働きがあるのです。

炎症を起こしても、早い時期にグリチルリチン酸ジカリウムを塗布することで重症化を防ぐことができるのです。これによって、脱毛症を防ぐというわけです。

抗炎症剤としては副腎皮質ホルモン系の外用薬がよく使用されていますが、効果が高い代わりに副作用も強いという問題点があります。

グリチルリチン酸ジカリウムは効果の方は副腎皮質ホルモンには及びませんが、効きが穏やかな分、副作用もほとんどないというメリットがあります。

2.殺菌作用

皮脂やフケが毛穴に詰まると炎症の原因になると書きましたが、実はそれだけでは炎症にはならないのです。皮脂やフケが詰まった毛穴にマラセチア菌をはじめとする細菌が感染することで、炎症になってしまうのです。

逆にいえば、こうした細菌を退治することができれば、皮脂やフケが毛穴に詰まっても炎症に至る可能性を低くすることができるのです。

グリチルリチン酸ジカリウムには、殺菌作用もあるのです。

細菌を退治することによって炎症を未然に防ぐことが可能になり、炎症が起きても軽くなってくれます。
また、白血球の一種であるマクロファージを活性化させる働きもあります。

マクロファージが活発に活動しれくれることにより細菌を退治する能力がアップし、炎症を予防してくれるというわけです。

薄毛の原因はAGAだけではない

このように、グリチルリチン酸ジカリウムの働きは、頭皮の炎症を抑えて良い状態を保つというものです。こうした効果は、育毛とはあまり関係がないのではないかと思う人もいるでしょう。

確かにAGA(男性型脱毛症)の対策にはなっていないかもしれませんが、薄毛というのはAGAだけが原因で起きるものではないのです。

上にも書きましたが、頭皮の炎症は重症化すると脱毛症の原因になります。

いくらAGA対策をしっかりと行っていても、頭髪の状態が悪化して脂漏性脱毛症や粃糠性脱毛症になってしまうと、頭髪は薄いままになってしまいます。こうした状況を招かないようにするために、グリチルリチン酸ジカリウムが配合されているのです。

また、円形脱毛症の場合は、頭皮の炎症が発症のトリガーとなるケースもあります。グリチルリチン酸ジカリウムの抗炎症効果は円形脱毛症を改善してくれるとされており、実際に治療に使われることもあるといいます。

繰り返し書きますが、薄毛はAGAだけではなく、頭皮の状態や生活習慣など、複合的な原因によってもたらされるものなのです。AGAの対策をしているだけでは不十分なのです。

育毛剤を名乗るからにはAGAだけではなく、それ以外の原因に対しても有効でなければなりません。AGA以外の原因のひとつである頭皮の状態悪化を防ぎ、育毛効果をより確かなものにしていくために配合されているのが、グリチルリチン酸ジカリウムなのです。

育毛剤にとっては「縁の下の力持ち」的な成分だといってもいいのかもしれませんね。

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