アスタキサンチンに育毛効果があるって本当なの?

サケは身が赤い魚ですが、赤身魚ではなく白身魚に分類されていることをご存知でしょうか。

赤身魚の身の色はヘモグロビンとミオグロビン由来であるのに対し、サケはアスタキサンチン由来であるため白身魚に分類されているのです。実はこのアスタキサンチンに、育毛効果があることをご存知でしょうか。

アスタキサンチンとはどのような物質なのか、どのような働きを持っているのか、どのような形で育毛に役立っているのかなどについて、説明していきましょう。

アスタキサンチンとはどういう物質なの?

アスタキサンチンとは、天然色素の一種です。

上でサケの身に含まれていると書いているため、動物由来のものだと思うかもしれませんが、実は植物由来なのです。サケはアスタキサンチンを含んでいる甲殻類などを積極的に摂取しているため、身の色が赤くなっているのです。

本来はヘマトコッカス藻など植物性プランクトンに含まれており、これを動物性プランクトンや桜エビなどの甲殻類が摂取し、さらにサケの口に入るという仕組みになっているのです。

最近ではアスタキサンチンのサプリメントも販売されていますが、これはサケではなくヘマトコッカス藻から抽出したものです。

サケは川で生まれて海で育ち、また川に戻ってきます。

海から川に戻る際には流れに逆らって泳ぐことになりますので、体への負担が大きくなります。このときに必要になるのがアスタキサンチンです。

サケは川に戻るときに備えてアスタキサンチンを溜め込んでいるというわけで、実際、川に戻ってきたサケよりも沖で捕れたサケの方がアスタキサンチンを多く含んでいます。

アスタキサンチンにはどのような働きがあるの?

アスタキサンチンには「抗酸化作用」という働きがあり、体内の活性酸素の働きを抑えてくれます。

活性酸素は病原菌を退治してくれるなど、体にとってなくてはならないものです。

ところが、活性酸素が増えすぎると健康な細胞を傷つけるなど、体に悪影響を与えてしまうのです。これによってからだのあちこちが劣化し、老化の原因となってしまうのです。この活性酸素の働きを抑えることで老化を防ぎ、若々しさを保つことができるというわけです。

特筆すべきは、アスタキサンチンの抗酸化作用の強さです。ビタミンCの3000倍、ビタミンEの1000倍といわれているのです。サケの切り身を食べることで活性酸素の働きを抑え、体を若々しく保つことができるというわけです。

どのようにして育毛効果を発揮しているの?

では、アスタキサンチンはどのようにして育毛効果を発揮しているのでしょうか。抗酸化作用によってもたらされる効果のうち育毛に関係がありそうなのは、動脈硬化を防ぐこと、頭皮の効果を防ぐことです。

1.動脈硬化を防ぐ

動脈硬化といえばLDLコレステロールによって引き起こされるといわれてきましたが、実はLDLコレステロールだけでは動脈硬化にはなりません。

LDLコレステロールが活性酸素によって変質することで血管の内壁に付着し、内部を狭めると同時に血管の弾力性を失わせてしまうという仕組みになっているのです。つまり、LDLコレステロールに活性酸素が加わることで、動脈硬化が起きるのです。

動脈硬化による血行の悪化は全身に起こりますし、頭皮もその例外ではありません。血行悪化によって毛根に十分な栄養分と酸素が行き渡らなくなり、頭髪の成長が阻害され、薄毛の原因となるのです。

アスタキサンチンの抗酸化作用は、動脈硬化の防止に役立ちます。

活性酸素の働きを抑えることでLDLコレステロールの変質を防ぎ、血管内壁に付着しないようにするのです。これによって血行悪化を防ぎ、頭髪が健康に成長できる環境を保てるのです。

ちなみに、サケに含まれている脂肪分はHDLコレステロールが多く、LDLコレステロールを減らしてくれますので、動脈硬化防止の相乗効果が狙えそうです。

2.頭皮の効果を防ぐ

活性酸素は頭皮そのものにもダメージを与え、硬化の原因となってしまいます。頭皮が硬化すると血管が圧迫されて血流が悪化し、頭髪の成長阻害の原因となります。

また、AGA(男性型脱毛症)などを発症している人の場合、頭皮の硬化によって発毛剤や育毛剤が浸透しにくくなってしまうことも問題です。頭皮の状態を改善しない限り、発毛剤や育毛剤は十分に浸透できませんので、十分な効果が望めなくなってしまうのです。

アスタキサンチンによって頭皮の硬化を防ぐことで、血流の悪化を防ぎ、頭髪の成長力をキープできます。万が一AGAを発症してしまった場合でも、発毛剤や育毛剤の効果を十分に発揮することができますので、症状の進行を抑えることができるでしょう。

アスタキサンチンの1日当たりの必要量は、7ミリグラムです。これは紅ザケの切り身だと2枚ぐらいで、食べるのがそれほど難しくありません。熱に弱いということもありませんので、調理に気を使うこともないでしょう。

アスタキサンチンは桜エビやオキアミ、金目鯛などにも含まれていますので、頭髪のためにも積極的に摂取していきましょう。

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